อธิบาย: ตัวแปร Mu คืออะไร และเราจะได้เห็นตัวแปรอื่น ๆ เพิ่มเติมหรือไม่? - มิถุนายน 2022

หากมีการเปลี่ยนแปลงของไวรัสซึ่งหมายความว่าดูเหมือนว่ามีศักยภาพที่จะทำอันตรายได้มากกว่า เราอาจกำหนดให้ไวรัสนั้นเป็น 'ตัวแปรที่น่าสนใจ' Mu มีการกลายพันธุ์ที่อาจให้คุณสมบัติเหล่านี้บางส่วน แต่หลักฐานยังคงปรากฏอยู่

นักเรียนสวมหน้ากากป้องกันได้รับวัคซีนป้องกันโรคติดเชื้อไวรัสโคโรนา (โควิด-19) ระหว่างโครงการฉีดวัคซีนจำนวนมากสำหรับนักเรียนที่ศูนย์ราชการเมืองทังเกอรัง ชานเมืองจาการ์ตา ประเทศอินโดนีเซีย 2 กันยายน พ.ศ. 2564 (Antara Foto/Fauzan/ ผ่านทาง REUTERS)

สัปดาห์นี้องค์การอนามัยโลกได้ตั้งชื่อ 'ตัวแปรที่น่าสนใจ' ใหม่ของ coronavirus ที่เรียกว่าตัวแปร Mu พบครั้งแรกในโคลอมเบียในเดือนมกราคม พ.ศ. 2564 และพบแล้วในประมาณ 39 ประเทศจนถึงปัจจุบัน



Mu มีการเปลี่ยนแปลงที่เรียกว่าการกลายพันธุ์ ซึ่งหมายความว่าอาจสามารถหลบเลี่ยงการป้องกันบางอย่างที่เราได้รับจากวัคซีนโควิด



แต่องค์ประกอบที่สร้างความมั่นใจอย่างหนึ่งก็คือ แม้จะอยู่ในช่วงตั้งแต่มกราคม 2564 แต่ก็ดูเหมือนจะไม่สามารถเอาชนะเดลต้าได้ ซึ่งเป็นตัวแปรที่โดดเด่นทั่วโลก



หาก Mu เป็นตัวแปรที่แย่จริงๆ เราน่าจะเริ่มเห็นสิ่งบ่งชี้นี้แล้ว และเรายังไม่เห็น

ตัวแปรที่น่าสนใจคืออะไร?



องค์ประกอบที่น่าประทับใจของการตอบสนองต่อ COVID ของเราคือการจัดลำดับจีโนมบ่อยครั้ง ซึ่งเราไม่เคยทำมาก่อนในระดับนี้ ติดตามและทำแผนที่วิวัฒนาการของไวรัสในแบบเรียลไทม์ เมื่อมันปรับเปลี่ยนและกลายพันธุ์

การกลายพันธุ์บางอย่างจะเป็นอันตรายต่อไวรัส แต่บางชนิดก็มีประโยชน์ ทำให้แพร่เชื้อได้ดีขึ้น หลีกหนีจากการป้องกันของวัคซีน หรือแม้แต่เลี่ยงการทดสอบโควิด

หากมีการเปลี่ยนแปลงของไวรัสซึ่งหมายความว่าดูเหมือนว่ามีศักยภาพที่จะทำอันตรายมากขึ้น เราอาจกำหนดให้ไวรัสนั้นเป็น 'ตัวแปรที่น่าสนใจ'



Mu มีการกลายพันธุ์ที่อาจให้คุณสมบัติเหล่านี้บางส่วน แต่หลักฐานยังคงปรากฏอยู่

อีกสี่สายพันธุ์ที่น่าสนใจ ได้แก่ Eta, Iota, Kappa และแลมบ์ดา.



หากมีหลักฐานที่ดีว่า Mu นั้นจริงจังกว่าและเริ่มแซงหน้าตัวแปรอื่นๆ เช่น Delta ก็อาจถูกอัปเกรดเป็น 'ตัวแปรที่น่าเป็นห่วง' ความกังวลสี่รูปแบบ ได้แก่ อัลฟ่าเบต้าแกมมาและเดลต้า

สามารถหลบหนีวัคซีนได้หรือไม่?



วัคซีนโควิด-19 ส่วนใหญ่ตั้งเป้าไปที่ 'spike protein' ของไวรัส ซึ่งใช้เพื่อเข้าสู่เซลล์ของเรา วัคซีนของเราทำให้ร่างกายของเราได้รับส่วนหนึ่งของไวรัส ซึ่งโดยทั่วไปแล้วจะเป็นโปรตีนขัดขวาง ดังนั้นระบบภูมิคุ้มกันของเราสามารถเรียนรู้ที่จะต่อสู้กับไวรัสหากพบเห็น

หากตัวแปรใดมีการเปลี่ยนแปลงอย่างมีนัยสำคัญในโปรตีนขัดขวาง อาจทำให้ประสิทธิภาพของวัคซีนลดลง

องค์การอนามัยโลกกล่าวว่าหลักฐานเบื้องต้นชี้ให้เห็นว่าตัวแปร Mu สามารถหลบเลี่ยงแอนติบอดีที่เราได้รับจากการฉีดวัคซีนได้บางส่วน

แต่เนื่องจากข้อมูลนี้มาจากการศึกษาในห้องปฏิบัติการ เราจึงไม่สามารถแน่ใจได้ว่าตัวแปรนี้จะมีผลกับประชากรอย่างไร

เราต้องการการวิจัยเพิ่มเติมเพื่อให้แน่ใจว่าพฤติกรรมของมนุษย์เป็นอย่างไร และการดำเนินการนี้ยังคงดำเนินต่อไป

ข่าวดีก็คือ วัคซีนของเราในปัจจุบันสามารถป้องกันการติดเชื้อตามอาการและโรคร้ายแรงจากไวรัสทุกชนิดได้อย่างดี

วัคซีนอาจไม่ป้องกันตลอดไป

มีความเป็นไปได้สูงที่รูปแบบใหม่จะเกิดขึ้นในวันหนึ่งซึ่งสามารถหลีกเลี่ยงการป้องกันที่วัคซีนของเรามอบให้ได้อย่างมีนัยสำคัญ ซึ่งอิงจากสายพันธุ์ดั้งเดิมของไวรัส เราจะเรียกสิ่งนี้ว่า 'ตัวแปรหลบหนี'

เป็นเรื่องยากที่จะรู้ว่าสิ่งนี้จะเกิดขึ้นหรือไม่และเมื่อใด แต่การแพร่กระจายของไวรัสในชุมชนอย่างอาละวาดจะเพิ่มโอกาสที่รูปแบบดังกล่าวจะเกิดขึ้น
อย่างไรก็ตาม ผู้ผลิตวัคซีนป้องกันโควิดชั้นนำต่างเตรียมพร้อมเป็นอย่างดีหากเกิดเหตุการณ์เช่นนี้ บางคนกำลังพัฒนาวัคซีนสำหรับสายพันธุ์ใหม่อยู่แล้ว เช่น เดลต้า

หากเราค้นพบตัวแปรหลบหนี ผู้ผลิตวัคซีนบางรายอาจเปลี่ยนวัคซีนที่มีอยู่ให้ตรงกับตัวแปรใหม่ โดยอาจใช้เวลา 6-8 สัปดาห์ หน่วยงานกำกับดูแลทางการแพทย์ทั่วโลกมีแนวโน้มที่จะเร่งกระบวนการอนุมัติเพื่อให้เป็นไปได้ จำเป็นต้องมีการศึกษาบางอย่าง แต่สิ่งเหล่านี้สามารถทำได้อย่างรวดเร็ว ตราบใดที่วัคซีนใหม่มีคุณสมบัติเหมือนกับวัคซีนที่มีอยู่โดยพื้นฐานแล้ว

เป็นไปได้ว่าเราจะได้เห็นตัวแปรแซงหน้าเดลต้าในแง่ของการติดเชื้อในที่สุด นักวิทยาศาสตร์คิดว่ามันติดเชื้อมากกว่าอัลฟ่าอย่างน้อย 50% ซึ่งติดเชื้อมากกว่าสายพันธุ์เดิมประมาณ 50%

ทฤษฎีวิวัฒนาการคาดการณ์ว่าไวรัสอาจแพร่เชื้อได้มากขึ้นเมื่อเวลาผ่านไป แต่จะรุนแรงน้อยลง เนื่องจากไวรัสต้องการแพร่กระจายให้มากที่สุดและไม่ต้องการฆ่าโฮสต์ของมันก่อนที่จะทำได้ แต่นี่อาจไม่จำเป็นว่า SARS-CoV-2 จะเล่นอย่างไร และในความเป็นจริง เรายังอยู่ในช่วงเริ่มต้นของไวรัสนี้

จดหมายข่าว| คลิกเพื่อรับคำอธิบายที่ดีที่สุดของวันนี้ในกล่องจดหมายของคุณ

วิธีที่ดีที่สุดในการต่อสู้กับเชื้อคือให้คนจำนวนมากได้รับการฉีดวัคซีน ดังนั้นจึงมีโฮสต์ที่ไวต่อไวรัสในการแพร่พันธุ์และกลายพันธุ์น้อยลง

มีความเสี่ยงที่เมื่อเราได้รับวัคซีนส่วนใหญ่ของโลกแล้ว วัคซีนอาจสร้าง 'แรงกดดันที่เลือก' ต่อไวรัสเพื่อวิวัฒนาการเพื่อหนีจากวัคซีน แต่ประโยชน์ของการมีผู้คนจำนวนมากขึ้นที่ฉีดวัคซีนนั้นมีค่ามากกว่าความเสี่ยงนี้

ฉันคิดว่ายังไม่ถึงเวลาที่จะต้องกังวลเกี่ยวกับมู่ ถ้ามันกลายเป็น 'ตัวแปรของความกังวล' เราก็อาจจะกังวลมากขึ้น แต่เรามีเครื่องมือที่น่าทึ่งบางอย่างในการต่อสู้กับไวรัสนี้ รวมถึงวัคซีนที่ประสบความสำเร็จมากมาย ซึ่งส่วนใหญ่สามารถปรับให้เข้ากับสายพันธุ์ใหม่ได้อย่างรวดเร็ว

เข้าร่วมเดี๋ยวนี้ :ช่องโทรเลขอธิบายด่วน

มีแนวโน้มว่าเราจะมีบูสเตอร์ช็อตเป็นประจำเพื่อปกป้องเราจากตัวแปรต่างๆ ในอนาคต